Víbora: Descubre curiosidades acerca de este temible reptil

La víbora está caracterizada por ser un reptil extremadamente venenoso. Es considerada uno de los más animales más potentes y venenosos de todo el continente europeo.

Información sobre la víbora

A pesar de estar extendida por gran parte del mundo, esta serpiente es más popular en Europa.  Al pasar del tiempo la víbora ha ido aumentando su cantidad de existencia. Se encuentran dispersas por casi todo el mundo siendo una de las serpientes mas reproductoras, ya que no tienen ningún enemigo natural.

Sin embargo la víbora nunca ataca si no se siente en peligro o además de cazar sus presas. Esta serpiente eventualmente ataca a los humanos ya que posee la habilidad de saber cuándo se aproximan o detectar cualquier movimiento a través de las vibraciones del suelo. Normalmente huye velozmente.

Este animal es muy silencioso y misterioso además que su piel la ayuda a camuflarse fácilmente en su hábitat salvaje. Cuenta con dos grandes dientes que al enterrarse en la piel de su víctima expulsan un letal veneno que mata en segundos.

Se conoce que muchos años atrás en la guerra púnica, un arma de defensa o arma mortal era lanzar sacos llenos de víboras a los buques enemigos.

veneno de la vibora

Curiosidades de las víboras

  • Existen más de 100 especies de víboras distribuidas por todo el mundo, unas de las más reconocidas y poderosas son la víbora de Gabón, la áspid, la víbora hocicuda, la verde o la cornuda.
  • Además de ser muy venenosas poseen dos colmillos largos y huecos adentro de su boca, estos colmillos se pegan al paladar cuando la boca se mantiene cerrada y al abrirla salen a relucir velozmente en posición de ataque.
  • Cuentan con una cabeza de un respetable tamaño con una estructura triangular, además cuentan con ojos redondeados y pupila en forma vertical.
  • Las víboras cuentan con una piel escamosa que cubre toda su estructura corporal.
  • Suelen adaptarse fácilmente a cualquier tipo de hábitat o suelo, por lo tanto esta distribuidas por casi todo el mundo.
  • Su cuerpo no es tan largo a comparación de otras serpientes, su tamaño normal puede ser entre 60 máximo 75 cm de largo, finalizan con una cola corta.
  • Tienen la increíble capacidad de desencajar su mandíbula para tragar animales enteros más grandes que su cabeza.
  • Son considerados para algunas personas animales exóticos por lo cual suelen tenerlo en cautiverio o como mascotas.

Alimentación de las víboras

Se conocen por ser animales carnívoros. Se alimentan dependiendo a las opciones que tengan en el hábitat en donde se encuentren.

Las víboras cazan y matan acechando lentamente a su presa. Atacan introduciendo sus grandes colmillos y expulsando su letal veneno el cual deja sin vida al animal en segundos. Entre sus víctimas más comunes están:

  • Roedores
  • Ratas
  • Pequeños pájaros
  • Topos
  • Lagartijas
  • Sapos
  • Ranas
  • Huevos de su misma especie

Reproducción de las víboras

La víbora se clasifican por ser animales de reproducción ovovivíparos, que quiere decir que sus huevos permanecen dentro de ellas por todo el periodo de gestación hasta que las crías estén totalmente desarrolladas.

Al nacer las crías pasan a ser totalmente independientes, ya que las víbora no alcanza un gran tamaño en toda su vida. Nace con un pequeño tamaño aproximado de 10 a 15 cm de longitud, sin embargo son altamente venenosas desde su nacimiento.

Este reptil si se mantiene en cautiverio esta propenso a vivir entre 20 a 30 años con los cuidados especiales para poder mantenerla, en cambio cuando habitan su estado natural que es salvaje pueden vivir entre 10 a 15 años mientras se encuentren lejos de la caza o depredadores.

El veneno de las víboras

¿Por qué el veneno de las víboras mata a los humanos, pero no a ellas mismas que está llena de veneno?

El miedo a ser mordido por una serpiente venenosa todavía corre desenfrenado entre la gente, porque hemos oído o visto los terribles y rápidos efectos que el veneno de serpiente puede tener en un humano.

Dicho esto, si el veneno de serpiente es tan poderoso y mortal, ¿por qué no se envenena la vibora misma? Después de todo tiene un montón de veneno dentro, ¿verdad?

¿Qué es el veneno de serpiente?

El veneno de serpiente es una forma especial de saliva que contiene una variedad de zootoxinas y se almacena en algo parecido a nuestra glándula salival.

Una vez que el veneno es creado y almacenado en estas glándulas, no regresa a través del cuerpo, donde podría infectar otros tejidos, tal como lo hace en su presa. El veneno tóxico se almacena en estas glándulas especialmente protegidas hasta que se mueve a través de los túbulos estrechos en los colmillos y se entrega a la presa de la serpiente.

¿Cómo funciona el veneno de la víbora?

Esta es una pregunta común para aquellos fascinados por los misterios de la Naturaleza, así como para aquellos que tienen un miedo mortal a las serpientes. Para entender esto completamente, primero debemos entender un poco sobre el veneno de serpiente, así como los mecanismos que las serpientes han desarrollado a lo largo de millones de años.

El veneno de la serpiente está compuesto principalmente de proteínas, la gran mayoría de las cuales se descomponen en el estómago, al igual que las proteínas que se encuentran en la carne y otros alimentos.

En otras palabras, comer un veneno a base de proteínas no sería muy dañino, ya que se neutralizarían en el estómago. Sin embargo, si ese veneno de alguna manera pasara por alto tu estómago o entrara en contacto con tu sangre (como a través de una mordedura), entonces las toxinas no se descompondrían y comenzarían a hacer daño real a sus sistemas orgánicos, típicamente en forma de necrosis y hemorragia. Cuando estas proteínas tóxicas se descomponen en el estómago, se separan en sus aminoácidos simples e inofensivos.

Por lo tanto, lo mismo pasa con las víboras. Estos venenos proteicos funcionan para debilitar y digerir a las presas, además de las defensas naturales, por lo que las serpientes se están exponiendo a su propio veneno cuando comen su comida.

Sin embargo, cuando devoran a ese pequeño animal (o incluso a otra serpiente), son capaces de neutralizar su propio veneno a través de este proceso de descomposición de proteínas mientras digieren su comida.

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