Tiburón blanco: Algo más allá de una simple anatomía

No hay quien dude que solo escuchar el nombre del gran tiburón blanco provoca espanto entre las masas, cuando la verdad es que es un animal poco propenso a atacar seres humanos; de hecho los especialistas coinciden que no les resultan apetitosos.

¿Cómo lo saben?

La prueba de ello es que apenas dan una dentada “de prueba” raras veces repitiendo, con lo que se asume que este pez de tan aguzados sentidos, los confunden con otros animales que sí formar parte de su dieta. Les invitamos a conocer más de esta maravillosa especie.

Tiburon Blanco

Nombre científico del tiburón blanco

Carcharodon carcharias es el nombre científico del esta especie presente en la mayoría de los océanos y que pertenece a la familia Lamnidae; el término “gran” del tiburón blanco se debe a su particular forma de crecimiento, pues a lo largo de su vida no para de hacerlo; en palabras más simples, a mayor edad más grande será.

La anatomía del tiburón blanco

En primer lugar, cabe aclarar que el adjetivo “blanco” se debe a que han sido encontrados – contadas veces – ejemplares albinos de esta especie; en realidad su piel se caracteriza por ser áspera y compuesta de afiladas escamas conocidas como dentículos dérmicos. Los machos, son más pequeños que las hembras adultas que alcanzan dimensiones entre 4 a 5.2 metros de longitud media, pesando alrededor de 680 a 1.100 kilogramos.

Su sistema nervioso es tan agudo y desarrollado como su olfato; con el primero es capaz de percibir las vibraciones de otros animales a varios metros de distancia; mientras que el segundo, le permite – como buen carnívoro – presenciar un par de moléculas de sangre a varios kilómetros dentro del inmenso cuerpo de agua que está a su alrededor.

Tras oler la sangre, la agresividad del gran tiburón blanco aumenta y se lanza a la búsqueda de su presa para cortarla y desgarrarla con sus poderosos dientes anchos y triangulares con los que aferrarse a ella, no será problema. Cabe acotar que, debido a que contiene dos o tres hileras más en continuo crecimiento – la especie reemplaza sus dientes caídos por otros nuevos.

Hábitat del tiburón blanco

La distribución de este depredador es bastante amplia, ya que habitan en aguas frías y tropicales gracias a un avanzado y desarrollado metabolismo que le confiere la facultad de mantenerse más calientes que el agua, aunque no soportan temperaturas extremas.

Pese a que se han registrado a profundidades de 1, 875 metros, por lo general se les consigue en aguas poco profundas aledañas a las costas, por ser las áreas en las que se concentran muchas especies marinas y por ende, su comida. Si de mencionar regiones en los que es común encontrar su hábitat, serían las aguas del Golfo de México, Cuba, Florida y este de Estados Unidos, Hawaii, Nueva Zelanda, Australia, Japón, Inglaterra, Sudáfrica e Islas Canarias y Cabo verde, pero también han sido vistos en muchos otros puntos del planeta.

Lo que se sabe a ciencia cierta de los tiburones blancos

A día de hoy, son los especialistas de la Asociación Internacional de Pesca Deportiva (IGFA) los encargados de corroborar cada uno de los records acerca de su tamaño; si bien se tienen noticias de ejemplares que superan los siete metros, en el campo científico no han sido dados como ciertos por la falta de certificación del ente, que en 1959 diera el último record establecido, año en el que se le diera caza en aguas australianas, a un ejemplar que pesaba nada menos que 1208 kg.

¿Cómo se reproduce el gran depredador de los mares?

El tiburón blanco es una especie ovovivípara, las hembras eclosionan los huevos – que suelen ser entre 10 a 12 – luego de que permanecen 12 meses en su útero. Se cree durante la etapa de desarrollo intrauterino, pueden presentarse casos de canibalismo, ya que cabe la posibilidad de que las crías más fuertes se alimente de las más débiles, aunque la teoría no ha sido 100% comprobada.

Con una esperanza de vida oscilante entre los 15 y 30 años, los machos alcanzan la madurez sexual a los 10 años – cuando miden unos 3.5 a 4 metros -; por su parte, las hembras la consiguen entre los 12 y 18 años, midiendo entre 4.5 y 5 metros de longitud.

El apareamiento y alumbramiento

El período de apareamiento de esta especie se produce en aguas templadas de primavera o verano y se distingue por ser muy agresivo; durante la cópula la hembra es mordida por el macho, de ahí lo común de que presenten cicatrices principalmente en sus aletas.

Los neonatos miden más de un metro de largo y son independientes desde el primer momento, pues la madre no se encarga de protegerlos o velar por ello; de hecho deben alejarse de ella para evitar ser devorados.

Alimentación del tiburón blanco

El método más empleado para cazar es el de “acechar” por debajo de la presa antes de nadar verticalmente para sorprenderle sin darle oportunidad de que siquiera reaccione; su gran mordida hace que muera por decapitación, pérdida de sangre o ruptura de apéndices vitales, mayormente de sus aletas.

Mientras que los más jóvenes llevan una dieta basada en rayas, calamares y tiburones de menor tamaño; los adultos disfrutan de devorar focas, delfines, leones marinos, tortugas, aves marinas, elefantes marinos y hasta cadáveres de ballenas.

La relación del tiburón blanco con el hombre

Al estar en la cúspide de la pirámide alimenticia como depredador letal, el humano le teme al tiburón blanco, pero no solo por ello, sino por haberse presentado cantidad de casos de ataques, en especial, de personas que practican actividades como el surf, natación, buceo y paseos en canoas. Son los mares de Australia los que presentan mayor tasa de mortalidad de humanos.

En contraparte, la pesca deportiva con equipos de pesca especializados, han mermado alarmantemente la cantidad de ejemplares de esta especie que quedan en el mundo. Si bien un hombre no puede enfrentarse solo a un tiburón blanco, muchos se reúnen para darle caza argumentando que representa un peligro para los bañistas, afectando el turismo en muchos países.

Para conocer más información sobre el tiburón blanco visita infomarina.net/tiburon/

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