Pez gato: Más que un simple atractivo natural

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En este artículo vamos a hablar sobre la forma de vida de una de las especies más populares de los acuarios, sea por la gran variedad de alternativas existentes o por sus características peculiares, no hay quien dude que el pez gato es de gran atractivo como animal ornamental.

Los que todavía no lo conocen, se les invita a maravillarse con lo que estos animales marinos tienen para ofrecer.

Dejando de lado lo vistoso y curioso que es, el pez gato desempeña un rol indispensable en el ecosistema que se recrea dentro de un acuario al comerse los alimentos sobrantes que se depositan en su fondo, evitando de esta maneta que los mismos se pudra comprometiendo la calidad del agua. ¿Interesado en conocer más? es momento de ir más allá y conocer todas sus  características.

pez gato

Características del pez gato

Por lo general, el mayor número de peces gato existentes pertenece al orden de los Siluriformes.

Son los bigotes formados de tentáculos en la boca similares a los de un gato los que le dieron origen a su nombre, llamados barbillones filamentosos cumplen la función de órgano sensorial que les permite detectar alimentos con facilidad, en algunos peces se sitúan por debajo de la cabida bucal, mientras que en otros en el propio hocico.

De su anatomía, destaca su cuerpo de espinas punzantes y retráctiles en la parte anterior de su aleta dorsal y pectoral, las cuales en un hábitat natural, le sirven de defensa frente a los depredadores.

Pero esta no es su única arma, pues algunas de ellas disponen de glándulas con las que les inyectan veneno a sus presas. Cabe acotar que en ciertos casos, pueden no verse estas espinas, ya en la evolución de la especie han ido quedándose eliminadas.

Otra de sus atributos característicos es la carencia de escama, quizá es por ello que su piel es tan dura; asimismo, ciertos grupos cuentan con placas dérmicas que le funcionan como una especie de coraza para protegerse contra ataques.

Comportamiento y hábitos alimenticios del pez gato

Antes de decantarse por un pez gato para el acuario es necesario conocer sus costumbres a fin de preparar el entorno para su llegada, pues sus hábitos varían mucho conforme a cada especie.

Entre los muchos aspectos a considerar sobresale la morfología del interior de la pecera, misma que ha de concordar con la especie de pez gato que se pretende introducir, ya que, por lo general, requieren troncos y otros accesorios para poder esconderse. Por otro lado, habrá algunas que demandan menos luz.

Respecto a la alimentación, es aconsejable empaparse de lo que come y cómo lo hace la especie escogida, debido a que si bien la mayoría son omnívoros, también los hay herbívoros y carnívoros.

Frente a tal disyuntiva, lo más conveniente es adquirir alimentos para peces gatos que estén balanceados los que fácilmente se consiguen en tiendas de acuariofilia y son ideales para su óptimo mantenimiento.

Asimismo se recomienda que el fondo del acuario cuente con una estructura fina  – la idea es que el pez gato pueda adaptarse bien al fondo –  pues a fin de cuentas, es ahí donde pasará la mayor parte de su tiempo, de manera que si se coloca una estructura fina como gravilla, adicional a una mejor adaptación, se prevendrán daños en sus los tentáculos.

Por último, el agua debe tener buena oxigenación y mantenerse limpia, por lo que un sistema de filtrado es lo idóneo para asegurar su supervivencia.

Hábitat y distribución del pez gato

Lo mayores bancos de peces gatos se les ve en aguas dulces, sin embargo, algunos grupos viven en arrecifes de coral dentro de ecosistemas marinos; pocas veces se les encuentra en estuarios de agua salobre.

En lo que concierne a su distribución, la especie se encuentra diseminada por todo el globo – exceptuando la Antártida – por lo que hoy en día, se estima que la diversidad de especies supere las dos mil.

Reproducción del pez gato

En estado salvaje la reproducción del pez gato es ovípara, normalmente construyen nidos y ambos padres cuidan de sus huevos; aunque contados grupos han ido especializándose en el cuidado de las proles a través de su transporte y oxigenación. En contraparte, son muy pocos los datos existentes respecto a de reproducción en cautividad.

¿Cómo escoger peces gatos para una pecera?

Debido a que existen tantas especies de pez gato, resulta complicado determinar o aconsejar cuál es la mejor para un acuario. Lo que sí se puede es hacer llegar una serie de consejos que contribuyan a una decisión acertada.

Primero, debe considerarse el tamaño de la pecera al momento de decantarse por una variedad u otra; para peceras pequeñas, son los calíctidos lo ideales, pues no suelen crecer demasiado, permanecen la mayor parte del tiempo al fondo y son muy activos.

Lo que no sucede con el plecostomus que necesita un lugar más amplio por ser más grandes – de ellos cabe resaltar su espectacular belleza – y lo compatible que es respecto a otros peces.

Suponiendo que lo que se busque es ornamentación es aconsejable la familia Pangasiidae, ya que su característico fenotipo les hace asemejarse bastante a pequeños tiburones, ganando puntos sin invertir demasiado; la única desventaja es que demandan peceras voluminosas pues pueden alcanzar grandes tamaños.

Si la apuesta es por el color, la familia Pseudopimelodidae es la solución, estos peces gatos se destacan por sus rayas anaranjadas y negras, por lo que popularmente se les conoce como peces gatos abeja.

Contribución del pez gato al acuario

Como queda claro, son muchas las especies de pez gato existente, de hecho, algunos grupos poseen ventosas en la cavidad bucal cualidad que les confiere la capacidad para adherirse en las paredes del acuario y limpiarlas, de ahí que cumplen dos funciones aseando a estas y al fondo del acuario.

Por otra parte, los siluriformes consumen algas, lo que es conveniente en aquellas peceras que disponen de algas naturales cuya proliferación es demasiado deprisa, convirtiéndose en la ayuda clave para controlar las poblaciones de algas y tener el acuario un poco mejor acondicionado.

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