Estrellas de mar de colores: Te sorprenderán sus características

Contrario a lo que muchos piensan, las estrellas de mar son equinodermos estrechamente vinculados con los erizos de mar y no peces. En realidad, se le llama así a cada uno de los miembros invertebrados pertenecientes a la clase Asteroidea, existiendo entre 1.500 a 2.000 especies en todo el planeta. Los interesados en conocerlas, tendrán la oportunidad de adentrarse en su mundo conociendo sus principales características.

Curiosidades de la estrella de mar

El cuerpo de la estrella de mar entraña curiosidades que muchas personas desconocen, para empezar, carece de cerebro y sangre; por lo general, gran parte de las especies miden entre 12 y 24 centímetros de diámetro, aunque existen algunas que pueden alcanzar más de un metro y otras que miden menos de 2 centímetros.

Sus brazos

A grandes rasgos, todas las especies de estrella de mar presentan 5 brazos, sin embargo, se han visto especies – como la Labidiaster annulatus o estrella de mar antártica – que pueden llegar a tener 50 de ellos; estas extremidades nacen desde el disco central del cuerpo pudiendo ser largos o cortos, es bajo ese disco central que se sitúa su boca.

Increíble capacidad regenerativa

Es asombrosa la capacidad con la que las estrella marinas regeneran sus miembros, e incluso, su cuerpo entero; es decir, en caso de perder una extremidad, puede generar otro brazo. Pero esto no es lo más increíble de la especie, sino el hecho de que cada uno de los brazos arrancados, le da forma a nuevas estrellas ya que la mayor parte de sus órganos se disponen en estos miembros, tales como el apéndice pilórico y las gónadas.

estrellas de mar de colores

Su esqueleto interno

Se forma de osículos calcáreos o placas capaces de articularse entre sí; mientras que el movimiento locomotor parte del sistema vascular de agua, pasando por los pies de tubo, los que – adicional a su funcionalidad sensorial – se posicionan al final de cada canal radial.

Asimismo, la especie dispone de un sistema vascular de agua que se abre en el madreporito, abertura localizada en la zona central de su cuerpo, el cual conduce a un canal de piedra compuesto que su vez, se une a un canal que conduce a cada uno de los canales radiales de la estrella para permitirle la locomoción.

¿De qué se alimentan las estrellas de mar de colores?

Aunque también es carroñera, la alimentación de la estrella marina se basa en una dieta carnívora; al ser animales de poca velocidad, las presas que consumen son aquellas de movimientos lentos, entre ellos gasterópodos, percebes, bivalvos, poliquetos y otros invertebrados.

Por lo general, el proceso de alimentación requiere que vuelvan hacia afuera su estómago a fin de secretar enzimas primarias sobre su presa, con ello consiguen destruir sus tejidos y luego que los jugos digestivos ejecutan su labor, succionan lo que queda de la misma. Sin embargo, tienen otra manera de más sencilla de alimentarse, pues gracias a que el plancton y organismos similares se pegan a la superficie de su cuerpo moviéndose por los cilios de la boca, las presas llegan directo al depredador por sus propios medios.

¿Cuál es su comportamiento y dónde habitan las estrellas de mar de colores?

Por cotidianidad se habla de especies con mayor actividad durante la noche respecto al día; su movimiento se da por medio de los pies de tubo, los cuales poseen ventosas capaces de adherirse químicamente al suelo marino.

Al contar con un sistema nervioso no centralizado, la estrella de mar puede percibir su entorno desde cualquier ángulo; mientras que las células sensoriales de su piel les confieren la facultad de sentir aspectos indispensables para su supervivencia como lo son las corrientes marinas, la luz y hasta los enlaces químicos.

Los individuos adultos liberan feromonas tan atrayentes que inclusive las larvas, tienden a permanecer junto a ellos; de hecho, en ciertas especies es desencadenada una metamorfosis debido a dichas feromonas.

El habitad de la estrella de mar

En lo que concierne al lugar en el que habitan, las estrellas marinas tienen la ventaja de poder sobrevivir tanto en ambientes tropicales, como en aquellos muy fríos, encontrándose desde la zona intermareal, hasta profundidades de 6.000 metros debajo de la superficie.
Esta es la razón por la que se les ven distribuidas en cada uno de los océanos del mundo. Al ser animales marinos, no hay evidencia de su existencia en el agua dulce, cuando mucho, ciertas especies viven en aguas salobres.

¿Cómo se reproducen las estrellas de mar?

Los ciclos de vida de las estrellas marinas son bastante complejos, y es que son capaces de reproducirse sexual y asexualmente.

En el primer caso, tanto huevos como espermatozoides son liberados en el mar, por lo que es externa la fertilización, lo que deja a unas pocas especies con la facultad de fertilizarse internamente. Por su lado, la reproducción asexual es producto del surgimiento de nuevas estrellas de los brazos arrancados.

En lo que respecta a su género, las estrellas de mar cuentan con sexos separados, – aunque algunas presentan hermafroditismo – por lo general tienen 2 gónadas en cada brazo y un gonoporo, o lo que es igual, una abertura genital. Si bien, la mayor parte de las especies hermafroditas incuban sus huevos, el resto de las especies no llevan a cabo cuidados parentales.

La yema de los huevos fertilizados – los cuales son relativamente grandes – le sirve de nutrientes a las larvas, pero también suelen consumir a veces, otros huevos para su alimentación.

¿Qué especies amenazan su conservación?

Si bien el hábitat natural de las estrellas marinas está repleto de especies depredadoras, llámense gaviotas, cangrejos, lobos marinos, tritones y en ocasiones, incluso otros especímenes de su misma familia que representan amenazas para su supervivencia, no existe peligro de extinción para ellas.

Por otro lado, también son vulnerables a las enfermedades degenerativas provocadas por bacterias del género “Vibrio” y a las temperaturas elevadas, ya que todo apunta a que sus tasas de alimentación y crecimiento disminuyen cuando su temperatura corporal supera los 23 grados centígrados, asimismo mueren cuando esta sobrepasa los 30 grados centígrados.

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