El pájaro carpintero: Alimentación, tipos y características

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El pájaro carpintero, que constituye cualquiera de las 180 especies de aves que constituyen la subfamilia Picinae (verdaderos pájaros carpinteros) de la familia Picidae (orden Piciformes), se destaca por la detección de insectos en la corteza de los árboles y por el cincelado de nidos en agujeros de madera muerta.

pajaro carpintero

Dónde vive el pájaro carpintero

Los pájaros carpinteros se encuentran en casi todo el mundo, excepto en la región de Australia y Nueva Guinea, pero son más abundantes en Sudamérica y el sudeste asiático. La mayoría de los pájaros carpinteros son residentes, pero algunas especies de la zona templada, como el chupador de vientre amarillo (Sphyrapicus varius) y el parpadeo (género Colaptes), son migratorias.

La mayoría de los pájaros carpinteros pasan toda su vida en los árboles, subiendo en espiral los troncos en busca de insectos; sólo las pocas formas de alimentación en el suelo son capaces de posarse en ramas horizontales, como lo hacen las aves paseriformes.

En primavera, los ruidosos sonidos de los pájaros carpinteros, a menudo aumentados por tambores sobre madera hueca u ocasionalmente sobre metal, son los sonidos de los machos que sostienen territorios; en otras estaciones, los pájaros carpinteros suelen guardar silencio. La mayoría no son sociales, tienden a ser solitarios o a viajar en parejas.

Alimentación de los pájaros carpinteros

La mayoría de los pájaros carpinteros comen insectos, pero algunos (especialmente las especies de Melanerpes) se alimentan de frutas y bayas, y los chupadores se alimentan regularmente de la savia de ciertos árboles en algunas estaciones.

Características de los pájaros carpinteros

El pájaro carpintero de bellota (M. formicivorus) mide unos 20 cm de largo y se encuentra desde los bosques caducifolios del oeste de Norteamérica hasta Colombia. Depende de las bellotas para su alimentación invernal, almacenando un suministro en agujeros que taladra en la corteza de los árboles.

El pájaro carpintero pelirrojo (M. erythrocephalus) tiene aproximadamente el mismo tamaño (19-23 cm) que el pájaro carpintero de bellota, pero está escasamente distribuido en bosques abiertos, tierras de labranza y huertos de Norteamérica templada al este de las Montañas Rocosas.

Entre las especies bien conocidas de Dendrocopos se encuentran el pájaro carpintero (D. pubescens), de unos 15 cm de largo que habita en los bosques y jardines de las zonas templadas de América del Norte; el gran pájaro carpintero (D. major), de unos 23 cm de largo, que se encuentra en los bosques y jardines de la zona templada occidental de Eurasia al sur de África del Norte; y el pájaro carpintero peludo (D. villosus), de unos 20-25 cm de largo que se encuentra en las zonas templadas de América del Norte.

Dryocopus incluye dos especies bien conocidas: el pájaro carpintero negro (D. martius), que mide unos 46 cm y se encuentra en bosques de coníferas y hayas de Eurasia templada, y el pájaro carpintero apilado (D. pileatus), que mide unos 40-47 cm y habita en bosques maduros de gran parte de Norteamérica templada.

Dos especies de pájaros carpinteros de tres dedos forman el género Picoides: el P. tridactylus (P. tridactylus), que se extiende a través del hemisferio norte subártico y hacia el sur en algunas montañas, y el P. arcticus (P. arcticus), que se encuentra a través del centro boscoso de Canadá.

El pájaro carpintero de lomo carmesí (Chrysocolaptes lucidus) es común en bosques abiertos desde la India hasta las Islas Filipinas. El pájaro carpintero verde (Picus viridis) se extiende a través de los bosques de Eurasia templada y del sur hasta el norte de África. Los bosques caducifolios del sureste de los Estados Unidos son el hábitat del pájaro carpintero de vientre rojo (Centurus carolinus).

El pájaro carpintero de pico marfil (Campephilus principalis), conocido por su tamaño (45 cm de largo) y belleza, fue encontrado históricamente en Cuba y el sur de los Estados Unidos. Aunque está clasificada como en peligro crítico de extinción, se cree que está extinta.

Sin embargo, en 2005, los investigadores anunciaron que el ave había sido vista en el este de Arkansas. Se cree que una subespecie, el pájaro carpintero de pico marfil (C. principalis bairdii), está extinta, y una especie relacionada, el pájaro carpintero imperial (C. imperialis) de México, está críticamente amenazada y posiblemente extinta.

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