El cocodrilo: Características, alimentación y otras curiosidades

Los cocodrilos ( de nombre científico Crocodylidae) son una familia de reptiles arcosaurios comúnmente conocidos como cocodrilos. Se estima que los cocodrilos poblaron la Tierra desde hace 200 millones de años.

El cocodrilo no sufrió cambios evolutivos como otros animales, permanecen prácticamente iguales después de tanto tiempo.

Para informarse más sobre el cocodrilo, te invitamos a incursionar en las siguientes líneas, para ampliar de una forma resumida el conocimiento poseído sobre estos reptiles tan comunes e identificados a lo largo del mundo.

Características del Cocodrilo

Vamos a ver las características más importantes del cocodrilo, como por ejemplo, cuál es su origen, cuánto pesa, cuál es su tamaño, cuánto tiempo vive o dónde viven los cocodrilos:

  • Clase: Sauropsida.
  • Orden: Crocodilia.
  • Nombre científico: Crocodylus niloticus.
  • Origen: habita el planeta desde hace unos 200 millones de años.
  • Número de especies: 23.
  • Tamaño: 1,5 – 5,5 metros.
  • Peso: 500 – 1700 Kg.
  • Longevidad: 70 – 100 años.
  • Distribución: Todo el planeta excepto la Antártida. Se encuentran en las regiones tropicales de África, Asia, América y Australia. Hacen vida en ríos, lagos, humedales y pantanos.

Morfología del cocodrilo

La morfología del cocodrilo consiste en un cuerpo plano y alargado en el que la longitud de su cola hace casi la mitad de la medida del largo su cuerpo.

La parte superior de su cuerpo normalmente es de un color mucho más oscuro que la zona ventral.

La zona inferior del reptil va a ser siempre mucho más blanda que la superior, esta está reforzada en varias de las especies por crestas y protuberancias óseas que lo protegen de posibles depredadores y sus ataques.

El cocodrilo puede regular la temperatura de su cuerpo con su mandíbula. Abrirla le permite enfriarlo o calentarlo, al realizar esto no significa que procederá a atacar o se prepara para ello. Cuenta con una dentadura capaz de quebrar y romper cualquier hueso.

La piel del Cocodrilo

La piel del cocodrilo es uno de sus mayores atractivos, sobre todo para su comercialización ilegal para la creación de vestimenta y/o bolsos.

La piel de este gran reptil está cubierta de escamas. Estas están compuestas por queratina, no se encuentran solapadas entre sí, debajo de ellas se encuentran los osteodermos, se tratan de unas pequeñas placas de hueso.

Estas están solapadas, y se esparcen por todo su cuerpo, convirtiéndose en una importante y fuerte defensa para el animal.

Alimentación del Cocodrilo

¿Qué comen los cocodrilos? Vamos a verlo:

  • Carroñero.
  • Alimentación: Carnívora.
  • Dieta: Peces, mamíferos, reptiles.
  • Cuentan con un metabolismo lento, puede pasar una semana sin alimentarse.

La mayor parte de su alimentación se compone de diferentes tipos de vertebrados y peces, se alimentan de variados tipos de mamíferos que llegan al agua para beber o para cruzar a la tierra.

Algunos de ellos se alimentan también de moluscos y crustáceos si se les torna difícil encontrar suficientes fuentes de otros alimentos.

Reproducción del Cocodrilo

¿Cómo se reproducen los cocodrilos? Estos son los datos más importantes:

  • Tipo de reproducción: Ovípara.
  • Período de incubación: 90 días.

La época de celo de los cocodrilos generalmente comienza en agosto o septiembre. Las hembras estarán listas para reproducirse cuando tienen 10 años de edad y los machos 16.

El número de huevos que un cocodrilo hembra puede depositar depende de la especie, su localización y tamaño. Pueden ser 10 huevos y hasta un máximo de 100 a la vez. Todos los huevos pueden ser depositados en una hora aproximadamente.

Parásitos intestinales en el Cocodrilo

Las parasitosis en reptiles son una de las principales causas de mortalidad cuando son mantenidos en cautiverio. Los reptiles en libertad se encuentran parasitados, pero normalmente estas parasitaciones encuentran un equilibrio entre el parásito y el hospedador.

Algunos de los parásitos intestinales que pueden estar presentes en un cocodrilo son:

  • Coccidiosis.
  • Digenea.
  • Ascáridos.
  • Estrongílidos.

Curiosidades del cocodrilo

  • El cocodrilo regula poblaciones en el ecosistema a través de la caza.
  • Sus hábitos carroñeros libran el ecosistema de potenciales focos de infección.
  • Cumple como agente de selección natural.
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