Camaleón: Toda la información, características y curiosidades

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El camaleón pertenece a la familia de pequeños saurópsidos (reptiles) escamosos.

Son altamente conocidos por su habilidad de cambiar de color, por su lengua rápida y alargada, y por sus ojos, que pueden moverlos independientemente el uno del otro.

Sobreviven en zonas áridas y desérticas, ya que soportan las altas temperaturas del día y el frío de la noche. Otras especies, son más comunes en las zonas húmedas, selvas y regiones montañosas.

informacion del camaleon

Características del Camaleón

  • Clase: Sauropsida.
  • Orden: Squamata.
  • Suborden: Lacertilia.
  • Infraorden: Iguania.
  • Nombre científico: Chamaeleonidae.
  • Número de especies: 161.
  • Origen: hace 61 millones de años.
  • Tamaño: 1.5-70 cm.
  • Peso: 10-30 g.
  • Longevidad: 3-5 años.
  • Distribución: Portugal, Seychelles, Sri Lanka, Yemen, las Comoras y Arabia Saudita, Madagascar, África y España. Habita es matorrales y regiones costeras.

Estos reptiles se caracterizan por su cuerpo comprimido y aplanado, sus patas zigodáctilos y la cresta o cuerno en las cabezas de algunas especies, esto permite diferenciar al macho de la hembra.

Tienen patas con 5 dedos, 3 hacia afuera y 2 hacia adentro; sus dedos adyacentes están fusionados, razón por la que cuentan con almohadillas oponibles y garras en cada dedo.

Posee dos ojos que pueden moverse independientemente uno de otro, y por ello, los camaleones tienen una visión de 360°.

Las especies arbóreas poseen colas prensiles. Destaca su lengua extensible, cubierta con una sustancia pegajosa que les facilita la cacería de rápidos insectos voladores o a larga distancia.

El camaleón carece de cuerdas vocales, pero pueden emitir silbidos o chillidos totalmente imperceptibles para los seres humanos.

La piel del Camaleón

La piel del camaleón está compuesta de escamas. Su asombrosa habilidad para cambiar la coloración de su cuerpo le permite protegerse de sus depredadores.

Algunas especies se tornan a una gama de coloraciones limitada como blanco, marrón y beige.

Otras especies pueden alcanzar más tonalidades, desde el rosado, el azul y el turquesa, hasta el verde, el rojo y el naranja.

Los camaleones no cambian de color de acuerdo al entorno, esto es una respuesta a ciertos estímulos psicológicos y es funcional para comunicarse.

Alimentación del Camaleón

  • Alimentación: Omnívora.
  • Dieta: Insectívora.

La alimentación de los camaleones se basa mayormente de insectos, como mosquitos y moscas, larvas, caracoles, polillas, mariposas y arañas.

Algunas especies de mayor tamaño, pueden alimentarse de pequeños vertebrados, otros lagartos, serpientes y aves. Es posible verlos consumir además flores, hojas, tallos y brotes.

Reproducción del Camaleón

  • Tipo de reproducción: Mayormente ovípara.
  • Período de incubación/gestación: 5-7 meses.

Algunas hembras cambian de coloración para demostrar su aprobación ante el macho al momento de aparearse.

Este último tendrá más posibilidades de reproducirse mientras más brillantes y vívidos sean sus colores, además en la fase de cortejo mueve su cabeza de arriba hacia abajo.

 La reproducción del camaleón es de tipo ovípara, aunque algunas especies tienen una reproducción ovovivípara, es decir, que los huevos se desarrollan en el interior de la madre.

 Llegan a tener de 3-80 huevos. La hembra acostumbra a depositar sus huevos en la tierra, donde realizará grandes agujeros o túneles para proteger a sus crías.

Parásitos intestinales en el Camaleón

Las parasitosis en reptiles son una de las principales causas de mortalidad cuando son mantenidos en cautiverio.

Los reptiles en libertad se encuentran parasitados, pero normalmente estas parasitaciones encuentran un equilibrio entre el parásito y el hospedador.

Algunos de los parásitos intestinales que pueden estar presentes en un camaleón son:

  • Coccidiosis
  • Protozoos Flagelados.

Curiosidades del camaleón

  • Cumplen con formar parte de la cadena trófica alimenticia de su hábitat.
  • El camaleón regula poblaciones en el ecosistema a través de la caza.
  • Permite estabilizar su ecosistema por medio de su alimentación.
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